Longontsteking

Een longontsteking (pneumonie) is een infectieziekte. De longblaasjes en het omringende weefsel zijn ontstoken ten gevolge van een bacterie of virus.

De ontstoken longblaasjes vullen zich met witte bloedcellen en vocht. Hierdoor kunnen je longen minder zuurstof opnemen. Ze zullen dan onvoldoende zuurstof aan je bloed doorgeven, al je lichaamscellen lijden onder dit zuurstofgebrek.

De gevolgen van een longontsteking kunnen meestal beperkt worden indien je tijdig naar de dokter gaat. Het is echter een ernstige ziekte die mogelijks fataal kan aflopen, dus stel een doktersbezoek zeker niet uit!

Oorzaken

Een longontsteking kent meer dan dertig verschillende oorzaken. Een verminderde weerstand, roken, overmatig alcoholgebruik en ondervoeding vergrootten de kans op de ontwikkeling van een longontsteking. De oorzaken kunnen in vijf grote groepen onderverdeeld worden:

een bacterie

Deze kunnen zowel uit de eigen mond komen, als door kruisbesmetting wanneer een ziek persoon in jouw richting niest of hoest zonder zijn mond en neus met een zakdoek te bedekken.

Vele patiënten hebben eerst een verkoudheid gehad die dan later in een longontsteking overgaat.

een virus

Dit kan je zowel oplopen door een virus dat in je eigen mond leeft, als door het inademen van ziektekiemen van een persoon die in jouw richting hoest of niest zonder zijn neus en mond af te dekken.

Vaak heb je ook eerst een virusinfectie aan de bovenste luchtwegen gehad: een verkoudheid of griep. Hierdoor is je slijmvlies al aangetast en je immuunsysteem verzwakt.

mycoplasma’s

Deze oorzaak vindt men vooral terug waar veel mensen kort op elkaar leven, zoals op kamp, in een internaat of in een rusthuis. Via deze besmetting ontstaat een longontsteking langzamer en begint ze met griepsymptomen.

andere besmettelijke micro-organismes

Hieronder vallen ook schimmels. Vooral mensen met een verzwakt immuunsysteem, bijvoorbeeld als ze aids hebben of chemotherapie krijgen, worden op deze manier besmet. Ook druggebruikers worden regelmatiger door de micro-organismes getroffen.

Het inademen van schadelijke chemicaliën, voorwerpen of braaksel.

Chemicaliën kunnen o.a. tijdens het werken ingeademd worden. Voorwerpen of braaksel worden dan weer ingeslikt door mensen met een slechte slikreflex. Dit komt voor bij personen met verlammingsverschijnselen of oudere personen.

Symptomen

Elke vorm van besmetting levert zijn eigen symptomen op. Daarom zal je niet elk symptoom herkennen bij een longontsteking.

Pijnlijke hoest

Fluimen

Deze kunnen geelgroen of zelfs bloederig zijn.

Koorts of juist een te lage temperatuur

Koude rillingen of zweten

Borstpijn

Vooral bij het inademen.

Kortademig, moeizaam ademen

Een snelle, oppervlakkige ademhaling. Ook in rust.

Een benauwd gevoel

Piepende ademhaling

Versnelde polsslag

Éénmalig diarree aan het begin van de ziekte

Misselijkheid

Maagklachten

Hoofdpijn

Verwardheid

Dit is vaak één van de enige twee symptomen bij bejaarden!

Vermoeidheid

Lusteloosheid of sufheid

Dit is vaak één van de enige twee symptomen bij bejaarden!

Spierpijn

Verminderde eetlust

Cyanose: blauwe lippen, blauw gelaat en blauw onder je nagels

Dit treedt op als de longontsteking niet behandeld is, waardoor het zuurstofgehalte in je bloed veel te laag wordt.

Symptomen bij baby’s en kinderen

Bij hen zijn de symptomen vaak niet zo duidelijk, net zoals bij ouderen. Let vooral op:

Neusvleugelademen

In een poging meer lucht binnen te krijgen, zetten kinderen tijdens het inademen hun neusvleugels ver open.

Hoesten

Verstopte neus

Zere keel

Oorpijn

Buikpijn

Koorts

Overgeven

Futloos of apathisch

Het kind wil het liefst platliggen, want staan of springen doet pijn.

Behandeling

Een behandeling gebeurt altijd door een dokter. Als je symptomen van een longontsteking herkent, moet je onmiddellijk contact opnemen met je arts! Hij zal beslissen welke behandeling gevolgd wordt en of een ziekenhuisopname nodig blijkt.

De arts kan gebruik maken van volgende behandelingsmethodes:

Inname van antibiotica of antivirale middelen

Een antibioticakuur duurt altijd tot minstens twee dagen nadat de koorts verdwenen is. Gemiddeld duurt de kuur acht dagen.

Rust

Voldoende drinken en eten

Door extra te drinken, verdun je de slijmen. Ze kunnen dan gemakkelijker opgehoest worden.

Pijn bestrijdende en koortswerende medicatie

De pijnbestrijding heeft als voornaamste doel dat je diep blijft inademen en goed blijft hoesten. Als je het slijm niet meer ophoest, zal de ontsteking zich namelijk alleen maar verderzetten. Je mag dus zeker ook geen medicatie innemen die de hoest onderdrukt!

Toediening van extra zuurstof

Als het zuurstofgehalte in je bloed te laag is, kan het zijn dat je extra zuurstof toegediend krijgt via een masker.

Ademhalingskine

Een kinesist zal het slijm in je longen loskloppen waardoor je het beter kan ophoesten. Dit wordt regelmatig bij kleine kinderen voorgeschreven.

Luchtbevochtiger

Om makkelijker te kunnen ademen.

Als de behandeling na 48 uur nog geen enkel resultaat oplevert, contacteer je best opnieuw je arts. Na twee tot drie weken ben je normaal volledig genezen.

Loading...